martes, 22 de mayo de 2018

Aviso nueva legislación


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En un hotel de Malmö - Marie Bennett


Título: En un hotel de Malmö
Autora: Marie Bennett
Publicación: Ediciones B, marzon de 2018
Páginas: 510

En Suecia, durante el duro invierno de 1940, Georg es reclutado para defender la frontera con Finlandia contra el avance del Ejército Rojo. Mal equipados, desnutridos y expuestos a temperaturas extremas, los soldados están a merced de oficiales sádicos e incompetentes. Tras un motín, Georg y otros soldados rebeldes son enviados a un campo de trabajo.

Mientras tanto, Kerstin, la esposa de Georg, sobrevive como puede en Malmö, atrapada entre una madre distante y un hermano dedicado al mercado negro. Ya no espera el regreso de su esposo, que ha estado tres años ausente, cuando conoce a Viola, una mujer rica, atractiva y culta de la que se enamora, y con la que vive una apasionada relación prohibida.
En la Navidad de 1943, Georg regresa, traumatizado por las experiencias vividas. Su inesperado retorno obligará a Kerstin a encarar una difícil decisión.

Mis impresiones

Me llamó la atención esta novela porque el periodo de la II Guerra Mundial es de mis favoritos. Sé que hay muchas novelas ambientadas en este contexto histórico pero cada una me aporta cosas diferentes y no me canso de ellas. Creo que aún hay muchas historias por descubrir.

“No era en absoluto así como habíamos imaginado el principio de nuestra carrera militar: acarreados, desde Malmö hasta Norrbotten, en un vagón de ganado. Algunos de nosotros exhibimos una sonrisa socarrona e incrédula, otros parecen incómodos o desasosegados; por mi parte, tengo miedo, pero doy el pego ironizando con los demás, meneando la cabeza con escepticismo.”

La novela comienza en Suecia durante el invierno de 1940. Georg, un joven que trabaja como capataz en la Compañía del Azúcar, ha sido reclutado por el ejército para defender la frontera de Finlandia contra el posible ataque del Ejército Rojo. Viaja en un tren con otros hombres sin saber hacia dónde se dirigen. Muchos de ellos no tienen ninguna experiencia militar ya que el país suprimió el servicio militar para ahorrar dinero tras la guerra. Ahora les han dado unas nociones básicas en un entrenamiento de pocas semanas que no les ha preparado para lo que van a vivir.

Su destino final es un lugar llamado Svartnäset en el que vivirán en barracones en unas condiciones penosas. A treinta grados bajo cero, sin uniformes ni equipos adecuados y con unos mandos ineptos hay jóvenes que empiezan a morir. Algunos de ellos deciden sublevarse y su castigo será ser enviados a campos de trabajos en donde envían a desertores y comunistas.

Mientras Georg vive todo esto, su esposa Kerstin, con la que apenas lleva un año casado, se ha visto obligada a volver a casa de sus padres. Trabaja en una fábrica envasadora de alimentos que no le da mantener el piso en el que vivía con Georg y su vida ha quedado suspendida. Está casada pero sin un marido. Es adulta y vive apiñada con sus padres en un piso minúsculo y para colmo no puede decir el motivo real por el que su marido no regresa a casa, porque es motivo de vergüenza. Cuando Viola, una mujer rica, independiente y con mucha personalidad que trabaja como auxiliar del ejército aparece en su vida queda deslumbrada por ella.

En un hotel de Malmö es una historia que en mi opinión va de menos a más. Comienza de forma discreta pero poco a poco va sumergiendo al lector es una turbulenta historia de secretos y mentiras, de pasiones y odios, de celos, de venganza, de traición y de supervivencia. Parece que os he contado mucho de la novela pero es solo el principio aunque creo que ya no se puede desvelar mucho más. Lo cierto es que su desarrollo me ha ido gustando más conforme avanzaba la novela planteando cuestiones que me han resultado muy interesantes y que han despertado mi interés. Es una novela dura en la que nos habla de muchas cosas y que en la que yo diría que se entrecruzan varios géneros.

Aunque la acción comience en 1940 la guerra en sí misma no es una parte que tenga mucho protagonismo en la historia. Es simplemente un punto de apoyo para desarrollar la historia sobre sus personajes. Marie Bennett se ha inspirado en la realidad pero con muchas licencias literarias como ella misma nos indica en una nota al final de la novela. Lo que si vamos a ver son las consecuencias que tiene para sus personajes. La soledad de kerstin, las penurias de Georg, que es quien se lleva la peor parte. En Suecia durante la contienda se llevaban a campos de trabajo a aquellas personas que no habían luchado por defender su país, a los desertores o comunistas. Gente que se consideraba traidora y que al término de la guerra eran mal mirados. Algunos regresaron como héroes y otros como apestados.

Georg es superviviente. Un hombre que tenía un trabajo, que se había casado recientemente y de pronto se encuentra en un vagón de tren camino al conflicto. Se encontrará en la compañía muchos chicos que, como él, no han sido preparados para lo que se les avecina. Y también encontrará una situación muy dura. Al final termina en campos de trabajo. No vamos a conocer su estancia, durante más de tres años, en ellos. Sino las consecuencias que tendrá en su vida y su matrimonio. Porque el regreso no será nada fácil ni para él ni para Kerstin, quien no desempeña el típico papel de esposa que espera pacientemente el regreso de su marido. Kerstin encuentra una nueva forma de vida sin él. Incluso en algún momento agradece su ausencia. Me ha gustado ver la relación de ambos cuando vuelven a encontrarse, es una situación complicada para ambos. Y gran parte de esa distancia que sufren los protagonistas es causada por otro de los personajes puntales de la novela. Viola es una mujer diferente a las de su época. Es independiente y parece tener muy claro lo que quiere. Poco a poco su figura se va oscureciendo y vemos en ella demasiadas sombras.

La novela está narrada con un ritmo tranquilo. Es cierto que al principio me sentí un poco perdida sin saber muy bien por donde iban los tiros pero como os he dicho es una novela que gana en interés conforme te adentras en la historia y está se vuelve más complicada. Quizás ello sea por la estructura en que se divide la novela. La primera parte dedicada a Georg, la segunda a Kerstin y todo ello confluye en la tercera, que sin duda me ha parecido la mejor.

Conclusión

En un hotel de Malmö es una historia que va ganando conforme avanzas en ella. Si las dos primeras partes son entretenidas e interesantes porque nos narran formas diferentes de vivir el conflicto. Sin embargo el último tercio me ha parecido muy bueno y lo mejor de la novela.



lunes, 21 de mayo de 2018

Crimen en la posada «Arca de Noé» - Molly Thynne


Título: Crimen en la posada «Arca de Noé»
Autora: Molly Thynne
Publicación: dÉpoca, marzo de 2018
Páginas: 300

Un grupo de personas que se dirigían a un lujoso lugar de vacaciones se ven forzadas a tomar alojamiento en la posada «Arca de Noé» debido a una intensa nevada. En la hospedería en la que se ven aislados compartirán estancia con el doctor Constantine, un astuto maestro de ajedrez y brillante detective aficionado. Entre los demás huéspedes encontramos al exitoso novelista Angus Stuart, la aristocrática familia Romsey, un par de viejas solteronas, un viajante de comercio, un joven y apuesto bailarín y un incontrolable comandante cuya afición a la bebida le lleva a intentar sobrepasarse con alguna de sus bellas compañeras de «encierro».

Así las cosas, uno de los huéspedes aparece muerto en su cama, y el doctor Constantine, ayudado por dos de los hospedados, se verá forzado a investigar este brillante misterio antes de que el asesino logre huir o alguien más aparezca asesinado.


Mis impresiones


La colección dÉpoca Noir nos tiene acostumbrados a sacar joyitas literarias que son poco conocidas de forma muy injusta. De hecho es la primera vez que Crimen en la posada «Arca de Noé» se traduce al español y es una de esas novelas que se disfrutan un montón. Sobre todo si sois adeptos al género de misterio y os gusta Agatha Christie, porque su autora, Molly Thynne que es una de las escritoras inglesas más famosas y reconocidas dela Edad de Oro, tiene un estilo muy similar. 

“La nieve había comenzado a caer durante la segunda semana de diciembre. Fue recibida con alegría por toda la población infantil de la comarca; por la prensa, que ya había agotados los típicos titulares que puedan imaginarse sobre las brumas de noviembre –y que a duras penas había logrado rellenar los huecos entre las «Colisiones en el Canal» y las «Compras Navideñas»-; y por aquellos sentimentales habituales a quienes no importaba cuan duro pudiera resultar el clima siempre que fuera «propio de la temporada».

Angus Stuart es un joven que ha decidido darse un capricho después de una vida de pocos lujos y comodidades. La publicación de uno de sus libros ha resultado ser un best seller y con el bolsillo lleno ha emprendido un viaje para pasar la Navidad en el lujoso, exclusivo y caro centro turístico costero Redsands. Sin embargo una tormenta de nieve hace que sufra un accidente de tráfico y que tenga que refugiarse en el hotel «Arca de Noé». Este situado en la cima de una colina ni tenía ni esperaba visitantes. Junto a él varias personas más se verán en la misma situación y se quedarán allí atrapadas hasta que remita el temporal. Como el doctor Constantine, un experto jugador de ajedrez, los Romsey, una familia aristocrática o dos hermanas ancianas Adderley entre otras. Esa misma noche se producirá un robo y un asesinato y los allí presentes tendrán que esforzarse por descubrir al culpable.

Crimen en la posada «Arca de Noé» es una novela de intriga policiaca que tiene un sabor clásico. Y a las cosas bien hechas, a una trama bien pensada, a ganas de tener al lector entretenido y cavilante y al final hacerle partícipe de la historia. Porque es inevitable querer jugar al mismo juego que sus personajes, analizar las pistas, conjeturar hipótesis y aventurarse a decir un culpable. La trama es sencilla pero efectiva. Un grupo de personas aisladas en un hotel y dos crímenes que se cometen. Todo parece indicar que el culpable está entre los muros del edificio. Parece que no hay muchas posibilidades más. Nos encontramos en un entorno muy reducido por lo que la tensión es mucha.

Es una de esas novelas que se desarrollan por deducción pura y dura. A principios del siglo XX, época en que se desarrolla la acción, no había muchos instrumentos ni la tecnología que existe ahora para analizar el cuerpo o el escenario del crimen así que el mayor y mejor de ellos será la observación, el análisis y la capacidad de deducción.

De los personajes poco o nada se puede hablar para no incurrir en información que no deba ser desvelada. Son un grupo variado de figuras y casi todos en principio pueden resultar sospechosos y como es natural también hay ciertos enfrentamientos entre ellos dada la situación. Quizás sea más difícil imaginara a las ancianas Adderley o los ricos Romsey cometiendo un crimen que a un joven oficinista o un comerciante. Sin embargo nunca se sabe A parte de ellos hay dos viudas adineradas un oficial retirado y con una gran afición al alcohol o un joven bailarín profesional. Muchos de ellos se dirigían a Redsands.

Aunque en cierto modo en una novela que podríamos considerar coral hay algunos personajes que destacan sobre otros y tienen mayor protagonismo. Uno de ellos es el improvisado detective Luke Cosntantine (que luego aparecería en otras dos novelas) y que tendrá que tomar la batuta ya que Tom Soames, el policía del pueblo, no parece ser demasiado avispado para estas cosas. Es un personaje experimentado con una gran mente que le hace ser un campeón en ajedrez. De hecho se dirigía a uno cuando le sorprendió la tormenta. Es quizás un personaje más llano y más sencillo que otros detectives que suelen aparecer en este tipo de novelas pero sin embargo tiene un encanto particular.  Será él quien prácticamente dirija la investigación con la colaboración de Angus Stuart, el escritor y un viajante de comercio llamado Soames.

Es una de esas novelas que lees prácticamente sin darte cuenta. Tiene un estilo narrativo muy directo y sencillo con bastantes diálogos y las descripciones justas y necesarias para que el lector imagine tanto los escenarios, como los personajes y su puesta en escena. La historia está muy bien planteada, tiene ritmo, no decae en ningún momento e incluso hay ciertos momentos en los que me ha resultado divertida por alguna que otra obsesión, por la forma en que entre ellos llevan la investigación o escenas que se repiten de forma 
cómica.

Y como siempre aderezado con unas ilustraciones magnificas que creo que son orinales de la época y la 
primera publicación.

Conclusión

Crimen en la posada «Arca de Noé» es una novela de suspense policial tan entretenida que no te das cuenta de que la estás leyendo. Con una trama bien armada, honesta y limpia y un ritmo bastante ágil que no te permite distraerte ni un segundo.